С точки зрения пациента, плавающие помутнения видны перед взглядом и мешают в поле зрения человеку. Они выглядят как точки, запятые или маленькие «червячки», и двигаются вместе с движением глаза. Их можно заметить, сфокусировавшись на них, чаще всего на светлом фоне: небо, монитор и так далее.

Эти помутнения представляют собой конгломераты внутри стекловидного тела, гелевидной структуре глаза между сетчаткой и хрусталиком. Но на самом деле человек видит не эти помутнения, а тени, которые они отбрасывают на сетчатку. Чем ближе помутнения к сетчатке, тем крупнее они кажутся в поле зрения.

Обычно помутнения возникают как вариант нормы при старении организма. С возрастом содержимое стекловидного тела консолидируется в процессе отделения молекул воды от солей в стекловидном теле. Это создаёт «пакеты с жидкостью», которые и видны как плавающие помутнения в виде точек и запятых. В свою очередь разрушающийся коллагеновый белок денатурирует, соединятся с другими денатуратами и вызывает появление помутнений в виде линий.

Эти конгломераты могут коллапсировать, вызывая натяжение и отслоение сетчатки. Такое натяжение ведёт к механическому воздействию на сетчатку, что заметно как вспышки или фотопсии в периферическом поле зрения. Отделение стекловидного тела от сетчатки в такой ситуации мы называем ЗОСТ, Задняя отслойка стекловидного тела (PVD, posterior vitreous detachment). Это нередкая и доброкачественная ситуация, чаще всего, и не требует лечения.

Помутнения, несмотря на то, что мешают зрению, часто незаметны пациенту, если он сам не обращает на них внимания, за счёт работы таламуса головного мозга, выключающего эти помутнения из акта зрения

Однако, в некоторых редких случаях ситуация может быть куда сложнее. Отслойка стекловидного тела может привести к разрывам в сетчатке. Под этот разрыв может просачиваться жидкость, образующаяся в норме из хориоидеи. А это уже может вызвать отслойку сетчатки от нижележащих слоев. Такое состояние требует лечения!

Симптомы отслойки сетчатки: внезапное увеличение количества плавающие помутнений, особенно мелких (это пигмент и капельки крови, вышедшие из повреждённых слоев сетчатки и питающих ее сосудов), «занавеска» (при которой теряется периферическое зрение).

Высокий риск ЗОСТ наблюдается с возрастом и у людей с высокой степенью близорукости (за счёт высокой передне-задней оси в глазу, истончения сетчатки, ее большей подверженности к разрывам, что и ведёт к высоким рискам отслойки сетчатки).

Другие риски ЗОСТ на наблюдаются при:
-воспалительных заболеваниях глаз
-травмах
-операциях на глазах в анамнезе
-диабете
-наследственной предрасположенности